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英人难圆“第二香港”梦

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  众多的史料表明,租占威海卫在当时的确曾极大地刺激了英国工商界的膨胀欲望,他们非常希望利用对威海卫拥有管辖权的优势扩大其商业利益。1902年2月,《泰晤士报》对此所作的评论很能代表当时英国工商界的态度:"如同香港是华南商业中心一样,威海卫在未来成为华北的商业中心绝不是不可能的。香港被占领后的很多年里被认为是无用的负担,虽针它在某些方面不如威海卫,但它已成为世界上最大商业港口之一。"在华发行的英文报刊也推波助澜,认为威海的商业前景一片光明。

威海卫被租占后,西方商人在码头一带建起一批进出口贸易商行。(1904年)

  1898年英国人邓肯·克拉克(Duncan Clark)在刘公岛创办了康来洋行(D,clark & Co.),这是威海近代第一家外资洋行.创始人取肯1856年11月生于英国苏格兰。由于父亲早亡,为供养母亲和7个租妹,邓肯少年时代便开始了打工生涯,来中国后,取肯相继供职于上海和芝罘海关。1892年因参与救助伦敦商船"斯坦菲尔德"号遇难乘客,被英国政府授予维多利亚勋章.次年4月,邓肯便辞去海关的工作,举家迁往威海,开始自立行号经营商贸。

  康来洋行早期主要为英国驻军和殖民当局进行官方采购。威海商贸和旅游业兴起后,该行也随之向民用领域扩展,在旅游、水上公共交通、房地产和教育等方面都有投资。进入30年代后,康来洋行的经营渐趋保守,除旅馆业外,其它业务基本停顿。在英租时代,由于它牌子老、资历深,与官司方拥有稳定的供销关系及经营邮政这一重要市政机构,因而在威海卫各项经济和社会活动中占有重要地位。在商贸方面,康来洋行主营出口业务,它在刘公岛和商埠区拥有众多的店铺和货栈,除进口大量一般性的商品外,还进口煤炭等重要物资。同时,它还一直是威海最大军事采购商,特别是每年夏天英国远东所有的后勤供应业务。在商政方面,它是香港邮政总局在威海的独家代理,经管刘公岛和商埠区两处邮局,包揽了全区的邮政业务。在旅游方面,康来洋行是威海卫最大旅馆业主。它于1898年在刘公岛创办的克拉克饭店和后期接管陆地上的国王饭店(后称东大楼饭店)在规模和档次上都是最高的,在刘公岛上,它还拥有一处日产能力达1.8万瓶的汽水厂和每小时产面包454公斤的面包房。在交通上,康来洋行经营供水船公司和驳船公司,专为来威的各类船只提供淡水,并向游客和商船出租游艇及驳船。它还建有两处专用旅游码头,是最早在威开展水上轮渡业务的商行。此外,该行还经营果蔬种植园,专种外国蔬菜瓜果,产品除供应本地市场外,部分对外出口。1904年,康来洋行在刘公岛上创办了一所国王学校,招收中国学生,主要讲授英语和商业课程。作为该行的创始人和主要经营者,邓肯在威海各项市政和社团活动中也很活跃。他不仅是殖民当局顾问团的重要成员,而且在一些俱乐部、娱乐场等社团中都担任过重要职务。泰茂洋行(Lawers & Clark.Co )也是近代威海有名的英资洋行之一,其创办人为欧内斯特·克拉克(Emest Clark),该行在上海、香港等地均设有行号。1899年3月17日在威海卫设行后业务发展迅速,地位日益突出。在英租时期,泰茂洋行的财势与经营范围均居威海各洋行之首。其政治能量也不可小视,它为殖民当局代管了部分经济管理事务,几乎充当了当局经济代言人的角色,殖民当局每年上报英国政府的经济年报也全由该行作出。在业务上,泰茂洋行主要是抗代理,一是代理英商汇丰银行在威海卫的金融业务,负责存储服务。二是代理太古和蓝烟囱两家轮船公司的航运业务,进口洋布、大米、面粉、豆饼、香烟、瓦铁、药品等一般性商品,同时输出威海卫的花生米、花生油和海米、海参、咸鱼等海产品。三是代理官司方地产交易事项。当时威海卫所有的官司产交易均须经该行下属的威海卫地产有限公司开出官司介并办理有关手续。要开办实业的,也要首先出资从该行买出开办权。四是代理城区水上公共运输和花生出口业务。泰茂洋行曾将威海卫置有驳船的商号组织起来,成立一家驳船公司,由其统一代理调度,所有进出口物资的装卸驳运费均由该行统一收取。它还经营花生出口业务的行号组织花生同业公会,控制了这项威海卫出口量最大的产品管理权。除代理业务外,泰茂洋行还是威海卫为数不多同时也是规模最大的实业投资商。英租早期威海卫的重要建筑几乎全由该行的地产有限公司承建。它还在半月湾和威海湾的海滨一带建有12幢避暑洋房,专供举家出游或喜欢独居的游客长期或短期包租,该行坐收佣金。富威洋行在威开业时间较晚,但存续时间不短。其创办人邵德福(W.E.Southcout)原在老牌英资仁记洋行负责进口业务,1916年去职后来威自立行号,主营代销外国商品和出口花生米。该行的代理业务非常广泛,是英商卜内门洋碱有限公司、美商德士古煤油有限公司、法商立兴洋行和开滦矿务局等国内外一些著名厂商在威的代理商。同时,它还代理英商耀华玻璃公司、保安水火保险有限公司、永明人寿保险有限公司、哥伦比亚唱片公司笔中国肥皂有限公司的相关业务。其经办出口的商品主要是花生米,同时也是威海茧绸、丝袜、锡镶茶具和木雕茶具和木雕花船等特产品和手工艺品的最大出口商。
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