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近代商业:崭露头角的商会

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  在保护本地工商业者利益方面,商埠商会同样不遗余力、积极维护。在其《章程》之中,明确提出以"调息纷难、代诉冤抑以和协商情"为宗旨。商会内部特设评议部和核算部,专管商业纠纷的调处和"商家为银钱往复纠葛等情清算帐目",同时建立了评议回避制以确保公允。为保护商家的正当利益,商会还专设检查部,担任"调查商业及商界情形",如发现"不正当、不和平之行为",商会即主动出面调处。1925年8月,又增设了商事公断处,并制定了"理帐规程",使其调解纠纷更加规范。据挡案记载,英租期间威海卫的商业诉讼绝大多数都由商埠商会仲载处理,法院很少受理此类案件。商埠商会在保护商民利益方面也起到了一定的积极作用,如1924年,威海渔业作业区频遭外埠不法渔船哄抢,正常的鱼业秩序遭到破坏。商会代渔行及渔民敦请殖民政府设法保护无望后,即自行出资雇船巡逻保护。当殖民政府见到盐业销势均力敌走旺而欲增加盐税时,商会立即出面据理抗争,竭力维护盐民利益。遏制洋行势力的渗透扩张,是商会保护工商业者的又一具体反映。以电业为例,英商泰茂洋行较早计划投资经营业员当地电力业,并得到当局批准。商会得知后,即歇力反对,并表示绝对不用该英商之电力及电灯,最终迫使殖民政府撤销其注册专利权。1928年在商会推动下,筹建了光明电气股份有限公司。

商会会员合影。(20世纪30年代)

  随着民族工商业经济实力的增强,商埠商会的活动范围已不仅限于工商领域,而是积极参与各项社会公益活动,表现出愈益强列的社会公共意识。从档案记载看,商埠商会是英租时期威海教育、市政、福利慈善事业最主要的投资者,也是当时各项重大社会改良事业的发起者与参与者。臂如,在市政方面,商埠商会筹集了数额巨大的"海湾建设基金",并以此建成了当时规模最大的胜德码头、质量最佳的庄士敦路,并为威海城区首次安设了路灯;教育方面,该会积极引进现代教育体制,参与组建威海第一所女校--淑德女校,损资筹建了第一所中学--齐东中学,并独立开办了平民夜校,首倡社会教育,在破陋习、树新风方面,该会积极禁缠足、戒烟毒,先后创办了原足会和免费时戒烟所等等。

  广泛开展社会慈善救助活动是商会活动的一项重要内容。其中赈济灾民是当时最有影响的一项慈善之举。1920年由于持续干旱,界内发生特大灾荒,受灾人口达到4万多人,为救灾民生死,威海卫商埠商会和农村乡绅们义无反顾地承担起救灾的责任。在他们一再陈请的推动下,殖民政府成立了由威海卫华商和洋商组成的赈济会。通电派团,奔走呼号,广为劝募,筹粮筹款。在其努力下,国际国内其他社会团体和慈善团体纷纷慷慨解囊,损款捐物。其中,香港华商总会和东华医院捐款即达11000美元。原任山东巡抚的北洋政府要员孙宝琦也交威海卫所办赈粮全部免税。据统计,,在这次救灾活动中,各团体共筹得捐款65730美元,为1万多名灾民发放了4个月的无偿救济,为3万多灾民发放了有偿救济,几乎使界内所有灾民都得到了救济。这样的成就,在当时确属难能可贵。
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